10月2日でベルファスト滞在7年目に突入 – イギリスのビザの話

明日の10月2日でベルファスト滞在7年目に入ります。そこで、過去の思い出に浸ろうと思い、パスポートを取り出してきました。

 

Visa-Marriage

私はベルファストに最初に来たとき、まだ夫と結婚を正式にしていなかったので、入局許可証(エントリー・クリアランス)の「結婚するためにイギリスに入国します」というVisa-Marriageを取得する必要がありました。婚約者ビザに似ていますが、このビザページには、

Visa-Marriage xxxxx(xxxxxの部分には夫の氏名が記入されています!)

No work or recourse to public funds. Duration 180 days.

とあります。

この180日間のうちに、正式に入籍し、その後日本に戻らなければいけませんでした。

(注意:約7年前の話ですので、現在はビザの内容・手続き方法も変わっています。)

7年前、まだ結婚していない状態で、彼だけが先にベルファストにやってきました。アパートを見つけ、生活が落ち着いた約3ヶ月後に私がベルファストに合流。夫の収入を証明する書類や夫のパスポートとイギリス査証ページのコピー、夫の仕事先からの正式なレターや、身元保証人(夫以外)のレターなどなど、提出に必要な書類がたくさんあったのを覚えています。

 

Work permit Dependantビザ

このエントリー・クリアランスでギリギリまで滞在し、翌年2月にベルファストのシティホールで入籍。3月半ばに日本へ一時帰国し、今度は、Work permit Dependantビザに切り替える手続きをしました。

夫は、当時、Work permitで渡英していました。でも、夫の最初に取得したWork permitの期限が約2年弱分しかなかったので、私のこのDependantビザも、夫のビザの期限と全く同じでした。

 

Limited leave to remain in the U.K.

その後、夫の仕事の契約が延長されるたびに、夫と共に、ビザの更新を2回しなければいけませんでした。これらはそれぞれ、Limited leave to remain in the U.K.でした。

 

そして永住権

2011年6月に、夫と共にIndefinite leave to remain in the UK/永住権を取得。(もちろんLife in the UKを受験しました。)さらには夫だけ昨年、イギリスの市民権も取得、無事イギリスのパスポートを取得しました。

今までにビザの取得・更新などで一体いくらイギリス政府にお金を支払ってきたのだろうと思います。ものすごく支払っています。その間、二人でまじめに働いて税金もまじめに収めて、かつ自分たちは、public fundsの恩恵に預かることができない・・・という厳しい条件でした。

年々、ビザに関する法律が変更していて、今はさらにビザ取得・イギリス入国が厳しくなっていると聞いています。Life in the UKテストを受験したり、指紋や顔写真を取るためにベルファストにあるUK Border Agencyのオフィスに出向いたり、と本当に面倒なことだらけでした。

特に、このテストは、問題集を買って1ヶ月猛勉強しましたよ。夫と二人で問題を出し合ったりして。地元の友だちは全く答えられないような問いばかりで。

私たちはエージェンシーや弁護士にお願いすることなく、毎回すべて自分たちで手続きをやりました。たくさんあるアプリケーションフォームを記入するのさえ、毎回ストレスに感じていたのを覚えています。

永住権を取った時、これでもうビザ更新のストレスから開放される!と本当に心から嬉しかったのを覚えています。

 

夫のイギリス市民権取得について

夫はペルー生まれのペルー国籍だったため、どこへいくにも、例えば、ベルファストからスペインへ旅行に行くのにも、スペインのビザを取得する必要がありました。夫は大学の研究職なので、旅行だけではなく、学会でヨーロッパへ行く必要もあります。その度に、パスポートをロンドンの各大使館へ送付し、ビザを取っていました。

また、面倒だったのが、日本への里帰り。日本人の配偶者ということでも、ペルー国籍だったため、毎回ロンドンの日本大使館へ出向いてビザ申請をする必要がありました。日本の大使館は融通が利かず、郵送では手続きをしてくれません。そのため、日帰りでロンドンまで行く費用もかかっていました。

昨年、夫はイギリスパスポートを取得してから、旅行や移動がどんなに楽になったことか。

と、感慨ひとしおの7年目突入。いろいろあったなあ・・・。

みなさんのイギリスビザ取得苦労話などありましたら、お聞かせください。

Happy Days!

 


2 Comments

  1. Adzsa said:

    お久しぶりです、お元気ですか? こちら名古屋はもう10月というのにまだ30度近くあります。朝晩はだいぶ涼しくなりましたが、秋はまだかという感じです。

    ベルファスト7年目突入おめでとうございます!たくさん苦労されたのですね…。これからもたくさん記事を載せてくださいね〜!楽しみにしています。

    03/10/2013
    Reply
    • hellosunshine hellosunshine said:

      コメントありがとう。元気にやってます。7年長いようであっという間でした。
      いつもブログに遊びに来てくれてありがとうね。

      03/10/2013
      Reply

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