Culture Night で踊った!

Belfast在住のみなさんは、9月18日の夜に開催されたCulture Nightへ行きましたか?

私は夫婦共に目一杯楽しんできました。雨がなくとてもよい天気で、夜遅くまでしっかり遊んできました。

昼ごろから各種イベントがいろいろなところで開催されたようですが、私がバスでBelfastに到着したのは夕方5時ごろ。まずは軽くカテドラル地区を散策、すでに人多し!

St Anne's Cathedral前の広場にあるメインダンスステージ近くの様子。
St Anne’s Cathedral前の広場にあるメインダンスステージ近くの様子。

最初は、私もお世話になっているBelfast Tangoのステージダンス。

Culture NightでのBelfast Tangoのステージダンス。
Culture NightでのBelfast Tangoのステージダンス。

ベテランダンサーのみなさんがダンスをされましたが、ステージ前で応援して見ていた私を見つけたベテランダンサーさんのジムさんに誘われ、急遽飛び入り参加で1曲タンゴを踊りました。正装しておらず、普段着だったので、ちょっと舞台に上がるのは恥ずかしかったけど、気持ちよかった!下手でもタンゴの曲に酔いしれていい気分で踊れました。

その後は、仕事が終わってから合流するはずの主人を待つために、ぶらぶらとまた散策。お気に入りカフェEstablishedでも、ミニコンサートが。

Established Coffee内でもイベントが。
Established Coffee内でもイベントが。

とくかくいろいろなところで、ライブやダンスのパフォーマンスが展開されていて、あきることがありません。歩いていて、こういうアーケードを見つけました。普段なら通らないようなところなんですが、ボランティアのみなさんが編んだというかわいい海の生き物のオブジェがたくさん飾られていました。

編み物のタコがなんともキュート。
編み物のタコがなんともキュート。

6時半を過ぎた頃は、仕事帰りにぶらっと立ち寄る人たちも増え、どこも混雑してきました。Belfastの中心がほとんど歩行者天国になり、いろいろな音楽が各地で聞こえ、本当に心躍るいい雰囲気です。普段はお酒をストリートで飲むことはできませんが、この日はOKなのかな。お酒を持って歩いている人も次第に増えてきました。でも、夜7・8時ごろはまだ危ない雰囲気はなく、小さい子供連れの家族も楽しめる時間帯です。

ステージでは、アイルランドのラインダンスも。

アイリッシュ・ラインダンスも。みんな可愛い!
アイリッシュ・ラインダンスも。みんな可愛い!

いろいろな食べ物の屋台も出ていて、食べるものには困りません。主人と合流すると、まずは腹ごしらえ。The Mac(近代美術館・シアター)の屋台でハンバーガーを平らげ、目指すはまたまたメインステージ。こちらも私たちがお世話になっているBelfast Swingによるダンスを鑑賞。

Belfast Swingによるパフォーマンス。
Belfast Swingによるパフォーマンス。

いやー、これが一番個人的には面白かった。先生のトークがとてもうまく、観客を巻き込んでの簡単なSwingのステップ教室が繰り広げられ、最後には多くの観客が一斉に踊っていました。もちろん私も踊りましたよ。恥ずかしいなんていってられません。参加してこそCulture Nightを心底楽しみことができるのです!

Belfast Swingのステージを見入っている観客の様子。
Belfast Swingのステージを見入っている観客の様子。

普段なかなか入れない、St. Anne Cathedralの中へも入り、Jazzバンドの演奏も聴くことができました。

St Anne's Cathedralの中でもライブステージが。
St Anne’s Cathedralの中でもライブステージが。

数あるパフォーマンスの中でも、私が絶対毎回このCulture Nightで楽しみにしているのが、サンバのドラムバンド。大きな音を立てて、街中を行進していくのですが、観客も一緒について歩いて踊ります。私も思わず手を叩いたり足踏みしてリズムを取ったり、自然に身体が動きます。Culture Nightでこのドラムのグループのパフォーマンスは有名かつ圧巻で、見逃せません。

ちょっとしたカーニバル状態!
ちょっとしたカーニバル状態!

こんな感じ。

サンバを楽しんだ後は、またまたBelfast Tangoのポップアップダンスに飛び入り参加し、主人と何曲か踊り、最後はようやく10時から始まったSwingのアフターパーティーへ。本当は、ここで踊り尽くして帰る予定だったのだけど、あまりの混雑とすでに疲れ果てた感があり、おとなしく10時半頃には帰宅したのでありました。

9時頃になると、かなり酔っ払っている人がたくさんいて、裏路地はちょっと怪しい感じになってました。でも、イベント主催者やボランティアの人が各場所にいるので、ぜんぜん危ない感じではなかったです。

こういうイベントなら、もっともっとやってほしいです。Belfast、こういうイベントにこそどんどん力をいれてほしいし、応援したいですね。Belfastに来る場合、9月のこのイベントを狙って来るのもいいと思いますよ。絶対、オススメです。子どもが参加できる安全で楽しいイベントもたくさんあります。

私はダンスが好きなのでどうしてもダンスばかりを鑑賞していますが、ロックやハードロック系のライブ、アートギャラリーなども展開されています。

どの世代も安心して楽しるイベントですね。


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